Camionistas da região conduzem-se através dos desafios coronavírus

Depois de transportar 1100 km de autoestradas desoladas, Ernie Holmes nunca tinha ficado tão emocionado ao ver um restaurante aberto quando chegou a Mitchell na quarta-feira.

Enquanto satisfazia a sua fome, compensou uma pequena fração da excitação do camionista canadiano para ver um restaurante tradicional aberto no meio da pandemia COVID-19, foi o pensamento de um servidor a cumprimentá-lo, tomando a sua encomenda e envolvendo-se em pequenas conversas que o encheram de mais alegria. Tendo passado os últimos dois meses sem poder entrar num restaurante tradicional cheio de rostos amigáveis à espera de lhe servir uma refeição quente e fresca, andar pelas portas do Restaurante Família Marlin foi o primeiro sabor da normalidade de Holmes desde que o novo vírus coronavírus levou restaurantes de todo o país a encerrar.

“Este é o primeiro restaurante onde consegui pôr uma mesa lá dentro e comer desde que tudo começou a fechar”, disse Holmes do banco do motorista do seu semirreboque. “Poder entrar e sentar-me e relaxar com as pessoas à tua volta é realmente uma das maiores coisas que sinto falta. É sempre divertido conhecer pessoas novas na estrada.”

Caminhão em todas as regiões do país por até 10 horas de cada vez sem fazer uma paragem, mantendo o foco na estrada à frente, a experiência de jantar dentro de um restaurante tradicional fornece mais do que apenas uma refeição para muitos camionistas. Para Holmes, desfrutar de uma refeição num restaurante preenche o vazio de interagir com os outros depois de estar sozinho no banco do motorista durante horas a fio.

Mas à medida que a gravidade do surto de vírus se intensificou no início de março, levando muitos estados a encerrar restaurantes, restaurantes e cadeias de fast-food, os camionistas foram confrontados com desafios crescentes na sua busca por opções alimentares enquanto estavam na estrada. Considerado um “trabalhador essencial”, de acordo com a classificação do governo federal, Holmes é um dos muitos camionistas que tem sido encarregado de continuar o seu papel vital no meio das paragens e bloqueios em todo o estado, independentemente de ter um lugar para comer, descansar ou tomar banho.

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