Estações de cacifo do Minnesota reservadas à medida que os consumidores compram porcos aos agricultores

As pessoas que estão preocupadas com uma potencial escassez de carne de porco nas mercearias porque a COVID-19 encerrou temporariamente uma série de fábricas de embalamento de carne têm comprado porcos diretamente aos agricultores esta primavera.

Se esteve no Facebook ou na Craigslist, provavelmente já viu as ofertas – e às vezes apelos – de criadores de porcos do Minnesota central à procura de compradores para os seus animais prontos para o mercado.

Muitas vezes, o preço de um porco de 240 a 300 libras é menor do que o custo de break-even para criar o animal.

“Não fazer nada a este preço, mas com as grandes fábricas de abate fechadas não queremos ver esta boa carne desperdiçada. A nossa perda! O seu ganho!”, Disse um post craigslist.

Perante a possibilidade de eutanásia e compostagem dos seus animais, os agricultores estão ansiosos por encontrar compradores locais para os seus porcos. E os consumidores que estão ansiosos por preencher os seus congelamentos estão a comprá-los.

Comprar um porco vivo ou dois pode ser um bom negócio, mas a menos que já tenha uma consulta marcada com um processador local, você pode estar alimentando e abastecando esse porco por algumas semanas ou mesmo meses.

Pequenos processadores da região estão a relatar que os seus telemóveis têm estado a tocar desde que o encerramento das instalações de processamento, no mês passado, criou um atraso na cadeia de abastecimento de gado.

“Os nossos telefones nunca pararam de tocar”, disse Nathan Jenniges, da Jenniges Meats, em Brooten. “É uma loucura. Nunca vi nada como isto.”

Esta é tipicamente a época lenta do ano para o processador familiar. Normalmente processam apenas alguns porcos por semana, mas agora estão a fazer 20 por semana e estão reservados para agosto.

Estão também a receber pedidos diários para abater carne de vaca e aumentaram o número que normalmente processam nesta altura do ano.

Durante um período de 10 dias, Jenniges disse que marcaram consultas para 300 cabeças de gado (carne de bovino e porcos), incluindo um período de dois dias em que receberam pedidos para que 90 porcos fossem processados.

“Muitas pessoas têm medo de não comprar carne. Estamos a dar o nosso melhor para ajudar as pessoas”, disse Jenniges, que tem rejeitado muitos pedidos, apesar do aumento do horário de trabalho.

Jenniges disse que adicionou alguns turnos noturnos para acompanhar a procura e contratou alguns estudantes do ensino secundário – que não estão ocupados com as atividades escolares por causa do coronavírus – para ajudar a cortar carne.

A escassez de espaço mais frio é a principal questão para muitos pequenos processadores.

Tami Paskewitz, gerente de marketing da Prairie Meats do Danúbio, disse que estão reservados para a carne de vaca até ao final de agosto e que “não podem fisicamente tomar mais” porcos neste momento e estão a pedir aos clientes que liguem de volta no final do verão.

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