Judeus locais partilham significado do festival de Shavuot para celebrar a entrega da Torá no Monte Sinai

Quando o rabino Yonah e Esti Grossman celebrarem Shavuot com a família na próxima semana, reunir-se-ão com um momento há cerca de 3.332 anos, quando vários milhões de judeus se reuniram perto do Monte Sinai e receberam a Torá.

Para Esti, será uma recordação da comemoração de dois dias que viveu ao crescer entre os seus 12 irmãos na Holanda.

“O pôr-do-sol é muito tarde na Holanda porque é norte”, diz, recordando como o pai voltava da sinagoga, fazia uma refeição rápida e depois regressava com os irmãos mais velhos para ler e estudar a Torá. “Foi especial vê-los partindo no escuro.”

Na noite seguinte, todos se juntavam a eles, “até os bebés”, conta.

“Normalmente, tínhamos cuidado ao fazer barulho na sinagoga, mas não importava se as crianças estavam a chorar. Toda a gente estava entusiasmada com a audição (a Torá).”

Shavuot, ou “Festival das Semanas”, realiza-se 50 dias — ou sete semanas — após o segundo dia da Páscoa, e, após a leitura da Torá durante toda a noite, conclui com uma celebração que envolve alimentos lácteos e trigo e decorações de florais e verduras, o que significa os “primeiros frutos” da colheita.

Um “bufê de lacticínios” durante Shavuot pode incluir lasanha, quiches, blintzes de queijo e gelados.

“A minha mãe fazia cheesecake de uma panela bundt para parecer uma montanha, com o Fisher-Price ‘Little People’ (figuras) à volta do bolo” significando os presentes no Monte Sinai, diz Esti. “Mesmo quando éramos mais velhos, ela continuou a fazer aquele bolo.”

E todos os anos, “é a mesma energia que volta ao mundo” que estava presente no início, explica.

Shavuot, embora umas férias menos conhecidas, tem grande significado, de acordo com o rabino Yonah.

“O povo judeu foi exilado da terra de Israel e espalhou-se para diferentes comunidades, no entanto, todos os pergaminhos da Torá foram copiados da mesma forma”, meticulosamente por um escriba. “A Torá é o que une o povo judeu.”

Antes disso, o judaísmo era “mais uma experiência espiritual abstrata”, explica o rabino Yonah, com “o divino escondido na criação”. Com a Torá, Deus tornou-se mais visível.

“Há um velho ditado hassídico que diz que Deus se escondeu no mundo, e o nosso trabalho é encontrá-lo. O festival celebra a nossa capacidade de o fazer”, diz.

Dada a pandemia, o feriado, que se estenderá ao pôr-do-sol quinta-feira, 28 de maio, até à noite de sábado, 30 de maio, será mais moderado este ano.

“A menos que algo grande mude em breve”, diz rabino Yonah, “vamos encorajar todos a ler os 10 Mandamentos na sua própria casa.”

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