NASA: s MAVEN rymdfarkoster Kartor Elektriska nuvarande system i Mars atmosfär

NASA: s MAVEN rymdfarkoster har gått in i Mars Omloppsbana efter många år och har framgångsrikt börjat kartlägga elektriska strömmar runt Mars som är föremål för atmosfäriskförlust. Experimentellfysiker Robin Ramstad vid University of Colorado sade enligt uppgift att strömmarna spelar en avgörande roll i den atmosfäriska förlusten. Han tillade vidare att en grupp forskare arbetar för närvarande med att använda strömmarna för att fastställa den enorma merparten av energi som dras från solvinden och accelererar atmosfärisk förlust. Studien publicerades den 25 maj i tidskriften Nature Astronomy.

Enligt en studie, planeten har också en liknande typ av nuvarande system som finns i form av färgglada skärmar av ljus som finns på natthimlen kallas aurora. Studien hävdar att de elektriska strömmarna på jorden genereras när jordens magnetfält interagerar med solvinden och strömmar in i atmosfären längs det vertikala magnetfältet. Eftersom Mars är en stenig, markbunden planet som jorden, genererar den inte ett magnetfält på egen hand som jorden. Studien sade enligt uppgift att solvindarna i allmänhet består av stora elektriskt laddade protoner och elektroner som får avges från solen med en hastighet av cirka en miljon miles per timme.

MAVEN kartlägger elektriska strömmar
Ramstad sade enligt uppgift att Mars atmosfär är ganska lik en metallsfär och tillade att strömmarna flödar i den övre atmosfären, med en hastighet av ca 120-200 kilometer (ca 75-125 miles) ovanför planetens yta. Enligt rapporterna har både MAVEN och tidigare uppdrag bevittnat antydningar om dessa nuvarande lager innan men de var aldrig framgångsrika att kartlägga de elektriska strömmarna i den övre atmosfären. Studien hävdar att upptäcka dessa strömmar i rymden är nästan svårt. Teamet använde enligt uppgift MAVEN rymdfarkoster för att kartlägga den genomsnittliga magnetfält struktur runt Mars i tre dimensioner och beräknade strömmarna direkt från deras snedvridningar av magnetfält struktur.